Home > Blog >

Werken bij Europa: Een kijkje in het leven van…

08 oktober 2018 - door Veronique Vennekens

Werken bij de Europese Commissie? Hoe is dat? We vroegen het aan Nicolas Willems, Policy Officer bij het departement voor financiële stabiliteit, financiële diensten en kapitaalmarktenunie (DG FISMA).

“In mijn job heb ik meer impact dan ik had durven dromen”

Nicolas vindt het schitterend om te werken bij de EU. Hij werkt sinds twee jaar bij DG FISMA van de Europese Commissie. Daar helpt hij bij het maken van financieel Europees beleid, met de voornaamste focus op de Europese bankensector. Hij heeft het gevoel dat hij werkelijk de kans krijgt om een verschil te maken voor Europa. 

Placeholder

“Alhoewel het wel waar blijft dat de Europese Commissie een bureaucratische machine is” zegt hij, “er zijn mensen die daar niet altijd mee overweg kunnen.” Maar die machine stelt diens werknemers wel degelijk in staat om een efficiënt beleid voor te stellen en om zodoende tot belangrijke successen te komen.

Het meeste plezier haalt Nicolas in zijn job bij het aanpakken van een moeilijk probleem dat een impact heeft over de landsgrenzen heen. Als er bijvoorbeeld door de Raad een actieplan wordt voorgelegd waarmee de Commissie aan de slag moet, dan moet men rekening houden met de gevoeligheden, noden en wensen van de lidstaten. Dat kan er heel politiek aan toe gaan en vindt hij een hele uitdaging. Het is interessant om je te verdiepen in technische kwesties die alle lidstaten aanbelangen en om een zo efficiënt mogelijke common ground te vinden. In zijn job voelt hij zich dan ook echt Europeaan.

Verschillende werkculturen

Met 28 nationaliteiten in de Europese Unie is het belangrijk om te kunnen werken met verschillende culturen en gewoonten. Dat ondervindt ook Nicolas elke dag. Hoe verschillende nationaliteiten omgaan met hiërarchie en feedback kan bijvoorbeeld sterk uiteenlopen. Het kan je dan ook een belangrijk voordeel opleveren als je je bewust bent van die mogelijke verschillen en er rekening mee houdt in de dagelijkse omgang.

Tegelijkertijd vormt deze diversiteit een van de meest interessante aspecten van werken bij de EU. Het contact met al die verschillende achtergronden en visies is een enorme verrijking voor jezelf en je wereldbeeld en biedt een dagelijkse stimulans. Je leert op die manier enorm veel bij over bijvoorbeeld Zweden, Griekenland of Polen, waar je anders amper de kans toe zou krijgen. 

Leven in de EU bubble

Het leven binnen de Europese instellingen vormt een aparte micro-kosmos, doordrongen van een resem aan netwerken. Nationaliteit kan daarbij een belangrijke rol spelen. In dat opzicht vindt Nicolas het best jammer dat Vlamingen en/of Belgen geen even sterk groepsgevoel hebben als andere nationaliteiten in de Brusselse EU-bubbel.

Andere nationaliteiten trekken vaker samen op, ook over DG’s en instellingen heen. Ze organiseren lunches, gaan samen iets drinken en bouwen zo een hecht netwerk uit met hun landgenoten. Die mentaliteit vinden we bij de meeste Vlamingen niet echt terug. Eén van de redenen daarvoor is dat veel Vlamingen  die werken bij de EU heen en weer pendelen. Ze wonen niet in Brussel en hebben dus minder nood aan een netwerk binnen de EU-bubbel.

Een hechter netwerk van Vlamingen in de Europese instellingen dat op meer informele basis samenkomt zou dus ook door Nicolas warm onthaald worden.

VLEVA wil graag helpen bij het uitbouwen van zo'n Vlaams netwerk binnen de Europese instellingen. Online doen we dat door een groep op LinkedIn 'Vlamingen in Europa' waar Vlamingen die werken of geïnteresseerd zijn in Europa elkaar kunnen terug vinden. 

Ben jij professioneel bezig met Europa? Word dan nu lid! 

Ervaring met lobbyisten

De ervaring van Nicolas met lobbyisten is tot nog toe enkel een positief verhaal. De contacten van de Europese Commissie met externe experts en belangengroepen zorgt voor belangrijke informatiedeling die in beide richtingen werkt. Je kan pas een goede beslissing maken en tot een efficiënt beleid komen wanneer je de nodige informatie voorhanden hebt en alle relevante aspecten voldoende belicht werden.

Ambtenaren gaan bijvoorbeeld regelmatig ideeën en gedachtegangen aftoetsen bij de lobbyisten om hun mening daarover te horen. Zulke ontmoetingen leiden vaak tot interessante en relevante gegevens die beleidsvoorstellen ten goede kunnen komen. Vaak zijn deze lobbyisten en/of de klanten die ze vertegenwoordigen echte experten ter zake die uit het werkveld komen en relevante ervaring hebben. Er komt dan ook meestal een positieve impact voort uit zulke contacten.

Ben je warm gemaakt voor een carrière bij de Europese Unie? 

Lees hier alles over werken en solliciteren bij de EU en het EPSO-examen. 

Vind jouw droomvacature hier. 

Maak een account aan

Volg ons