U heeft thema's geselecteerd om te volgen, maar deze worden niet opgeslagen zolang u niet bent ingelogd. Login of registreer om deze thema's te blijven volgen.

Leuven is de meest innovatieve stad van Europa

01 december 2020 - door Grete Hellemans

De Europese Commissie riep Leuven uit tot European Capital of Innovation. Een titel die hen 1 miljoen euro oplevert. VLEVA sprak met burgemeester Mohamed Ridouani over de prijs en wat dit precies betekent voor zijn stad.

‘European Capital of Innovation’ een mondvol, maar wat houdt deze prijs precies in?

“Elk jaar reikt de Europese Commissie deze prestigieuze prijs uit. De prijs is een erkenning voor de stad die innovatie inzet om de levenskwaliteit van haar inwoners te verbeteren. Aan de titel is een prijskaartje van 1 miljoen euro verbonden.” 

“Een belangrijk criterium om de prijs in de wacht te slepen, is de betrokkenheid van inwoners, instellingen, bedrijven en organisaties. Maar het is duidelijk: innovatie zit in het dna van de stad. Deze titel is daar het mooiste bewijs van.”

Placeholder

Wat betekent deze prijs voor Leuven?

De prijs is vooral een erkenning en bekroning voor de richting die de stad uitgegaan is. Innovatie is al een hele tijd een duidelijke beleidskeuze van het stadsbestuur. Onze slogan luidt ‘Innovation for the better, and for all’.

“We worden niet voor niets een toekomstlabo genoemd. Leuven heeft de naam zeker niet gestolen: een universitair ziekenhuis, de KU Leuven en innovatieve bedrijven zoals imec, en een veelvoud aan startups maken dit mogelijk. Door onze nauwe samenwerking kunnen we deze inzichten toegankelijk maken voor iedereen.”

Naast innovatiehoofdstad kan Leuven bovendien nog een tweede titel aan haar palmares toevoegen. Die van Europese Sporthoofdstad 2021. 

“Ook dat is het resultaat van een jarenlang proactief sportbeleid. De stad investeerde veel in infrastructuur en een uitgebreid toegankelijkheidsbeleid. Het was de Europese Commissie zelf die ons suggereerde onze kandidatuur in te dienen.”

“En opnieuw staan participatie en inclusiviteit centraal. We proberen alle Leuvenaars - ongeacht hun achtergrond - via sport te verbinden en te betrekken.”

Wat brengt de toekomst?

“Dit is eigenlijk nog maar het begin. Zowel op innovatief als sportief vlak is er nog veel werk aan de winkel. Zo werd Leuven 2030 opgericht; een platform waar we samenwerken rond klimaatverandering. Er komt bovendien een volledig klimaatneutraal wetenschapspark Leuven Noord waar ook ondernemerschap een belangrijke plaats zal innemen. In essentie willen we de samenwerking met kennisinstellingen naar een hoger niveau tillen.”

“Op het vlak van sport organiseren we volgend jaar het WK wielrennen. Maar we focussen uiteraard niet enkel op het organisatorische. We maken er een heuse beleving van. We trekken een half miljoen euro uit om tal van randactiviteiten in de aanloop naar het WK te realiseren.”

Gaat de Leuvenaar zelf hier wat van merken?

“Natuurlijk. Alle acties passen in een groot plan. Innovatie is niet zomaar for all. We willen de kwaliteit van de Leuvense burger verbeteren. Door meer welzijn en levenskwaliteit te voorzien, maar ook door de burger meer te horen en te betrekken.”

“We willen een beter Leuven creëren voor alle inwoners. Die lijn trekken we door in ons hele beleid. De Leuvenaar zal dus zien dat de stad vooruit gaat, en dat hij ook gehoord en betrokken wordt.”

 

VLEVA wenst Leuven alle succes met haar plannen!

 

Maak een account aan

Volg ons