Home > Blog >

Aan de slag met ERC-subsidies

17 juni 2019 - door Simon De Wachter

Op zoek naar steun voor je wetenschappelijk onderzoek? Dan zijn de subsidies van de Europese Onderzoeksraad (ERC) zeker iets voor jou. Geen idee hoe je hiervoor in aanmerking komt? Prof. dr. Marianne Van Remoortel (UGent) deelt met plezier haar ervaringen als ERC-grantee.

Placeholder

Marianne Van Remoortel is onderzoeker aan de Universiteit Gent. In 2014 ontving ze een prestigieuze ERC Starting Grant voor haar project WeChangEd, dat loopt tot 2020. Haar onderzoek is een van de 90 Vlaamse projecten dat kan rekenen op steun van de ERC. (Speurgids 2018, p. 154)

Haar project focust op vrouwelijke tijdschriftredacteurs in het Europa van de vroege 18de tot de vroege 20ste eeuw. Ondanks hun formeel zwakkere positie in de maatschappij, konden deze vrouwen met hun tijdschriften toch een verschil maken in het sociale en culturele veld.

Het is de eerste keer dat zo’n onderzoek op Europese schaal gebeurt.

 

Wat is een ERC-subsidie?

De ERC-subsidies maken deel uit van Horizon 2020, het kaderprogramma voor onderzoek en innovatie van de Europese Commissie. De Europese Onderzoeksraad geeft onderzoekers substantiële middelen om gedurende vijf jaar een baanbrekend onderzoek te voeren, waarbij je bovendien zelf je team kan samenstellen. 

Er zijn drie types ERC-grants, afhankelijk van de loopbaan van de onderzoeker:

  1. Starting Grants: voor onderzoekers in het begin van hun carrière die het potentieel hebben om zelf een team te leiden.
  2. Consolidator Grants: voor onderzoekers die al wat meer ervaring hebben.
  3. Advanced Grants: voor onderzoekers die al een indrukwekkende track record kunnen voorleggen. 

Wie al een ERC-grant kreeg, kan ten slotte een Proof of Concept Grant aanvragen om het onderzoek dichter bij de markt te brengen.

 

Voor wie?

De ERC financiert grensverleggend onderzoek in alle wetenschappelijke domeinen. Er staat geen rem op. Ambitieus onderzoek met een zeker risico wordt aangemoedigd. Zo kan de onderzoeker een grote stap in zijn of haar vakgebied zetten. 

Heb je zo’n briljant idee? Dan is het belangrijk om goed te argumenteren waarom jouw onderzoek noodzakelijk is.

 

“Laat je omringen door kritische maar opbouwende mensen”

Professor Van Remoortel moest twee keer een aanvraag indienen voor ze de felbegeerde ERC-subsidie binnen haalde. “De eerste keer kreeg ik ze niet. Dat was een teleurstelling, ook al was de kritiek van het panel terecht. Je werkt er zo hard voor. En het vraagt een grote investering, zowel qua tijd als emotioneel. Mijn carrière was op dat moment wat onzeker. Ik zat in een postdoctorale positie en wist niet of ik erna nog verder academisch onderzoek kon blijven doen.”

Na een grondige herwerking van haar voorstel, lukte het de tweede keer wel. Daarbij kreeg ze veel hulp van de collega’s binnen en buiten haar vakgebied. De EU-cel van de UGent gaf haar erg nuttige tips. Vooral over hoe je je aanvraag moet presenteren. Het is volgens Van Remoortel heel belangrijk om mensen rondom je heen te verzamelen die kritisch zijn, maar ook opbouwend meedenken over je onderzoeksvoorstel.

 

“Van mijn project naar ons project”

Via de ERC-grant leerde professor Van Remoortel voor het eerst leidinggeven aan een onderzoeksteam. “Je wordt er zo ingegooid. Plots ga je van een postdoc-positie (waar je je onderzoek alleen uitvoert) naar een leidende rol waarin vijf mensen van jou afhangen. Je moet hen dan begeleiden in hun individuele traject, terwijl je het project als geheel niet uit het oog mag verliezen. Dat is een zeer leerrijke ervaring. Ik heb gaandeweg geleerd wat goed leiderschap is, hoe je een goede teamsfeer creëert. ‘Mijn’ project werd ‘ons’ project.”

 

 

Drie tips 

  1. Ga voor iets waar je zelf in gelooft. Je project moet helemaal jouw ding zijn. Het moet gaan over het onderwerp waarin jij de expert bent. 
  2. Kijk zeker ook naar het soort onderzoek dat geld krijgt van de ERC. Wat werkt, wat niet, wat wordt beloond? Let wel op dat je daardoor niet te veel afwijkt van wat je zelf wil doen. 
  3. Haal inspiratie bij mensen die al een voorstel hebben ingediend. Dat is vooral nuttig voor de structuur en opbouw van je aanvraag. De aanvraag verloopt in twee fases. Hiervoor dien je twee verschillende versies in. Een korte versie voor de eerste ronde, en een langere versie die enkel in de tweede ronde wordt gelezen. Denk goed na over wat je al prijsgeeft in de eerste ronde en wat nog kan wachten tot de tweede ronde.  

 

Help!

Zelf helpt professor Van Remoortel ook andere onderzoekers om een ERC-subsidie te krijgen. Vaak is dat informeel, door haar ervaringen te delen met collega’s. Daarnaast neemt ze deel aan de nuttige initiatieven van de EU-cel van de UGent. Zoals speeddaten met geïnteresseerde onderzoekers, in het panel zitten bij proefinterviews en nalezen en feedback geven op voorstellen. Je mag haar daar altijd over aanspreken.

 

Grijp je kans!

Waarom? Dat is voor Van Remoortel erg duidelijk: “De ERC-subsidie gaf me de kans om een visie uit te werken over iets dat ik alleen nooit had kunnen realiseren. Ik kreeg middelen ter beschikking en kon zo een team rond me verzamelen. Het is echt een uniek financieringssysteem dat weinig anderen bieden.”

“Met deze steun hoef je niet te wachten tot er ergens een positie vrijkomt. Je kan je carrière in eigen handen nemen en zo je eigen weg banen. Let wel op, je kan niet enkel op dit paard wedden. Daarvoor zijn de slaagpercentages te laag. Maar het loont zeker de moeite om je kans te grijpen!”

Op dit moment staat er een oproep open voor een ERC Advanced Grant. Nog tot 29 augustus 2019 kan je een projectvoorstel indienen. 

Maak een account aan

Volg ons